Rikta blicken framåt

Likt många andra unga människor visste jag inte riktigt vad jag ville göra efter studenten och därför bodde jag hemma hos mina föräldrar ett tag, jobbade någon dag här och där och ägnade mesta delen av tiden åt att ha roligt. Jag hade mycket tid att ägna mig åt musik och fick ofta chansen att åka omkring i Europa och spela i olika länder och städer.

Med en hel del tid och pengar över fanns möjlighet till fest och nöjen, både hemma i Sverige och utomlands. Jag kan utan tvekan säga att jag ser tillbaka på den tiden som något av det roligaste och mest spännande jag upplevt.

När jag började plugga var det som om hela livet tog en fullständigt ny vändning. Plötsligt behövde jag ansvara för ett eget hushåll, hålla i pengarna, planera min tid. Att spontant ta en fika eller en öl med vänner fanns det nästan aldrig tid till. Eftersom jag ännu inte riktigt hade lärt mig att tänka framåt kändes det ibland som om allt var förlorat. Mina roliga, unga år var för evigt borta. Nu hade jag blivit vuxen och aldrig skulle livet bli lika bra igen. Bäst att vänja sig så fort det gick…

Så annorlunda jag tänker idag! Livet har ju bara börjat. Hur kunde jag tro att de bästa åren skulle levas i föräldrahemmets pojkrum?

Jag är helt övertygad om att livet bara kommer att bli bättre hela tiden, så länge jag behåller mitt ljusa och positiva sätt att tänka. Det märks ju redan, hela tiden. Det är väldigt svårt att må dåligt någon längre tid när man märker hur allt bara blir ljusare, och mer spännande.

Människor som har fastnat i det förflutna och som ständigt saknar gamla tider går genom livet med handbromsen åtdragen. Vi som har lärt oss att omfamna framtiden kan styra livet i rätt riktning och njuta av förändringens vindar.

Var inte avundsjuk

När jag var yngre var jag ofta avundsjuk på andra människor. Jag tillhörde inte de mest populära och coola i högstadieklassen, och brukade önska att jag hade ett tufft gäng att omge mig med. Jag höll precis som idag på med musik och fick som 9-12-åring spela och sjunga på skivor och i tv, men blev ändå avundsjuk på kompisar som fick olika chanser att vara med i andra musiksammanhang. Det var som om jag inte var nöjd med vad jag hade. Vilket är konstigt när jag tänker på det i efterhand – jag var ju inte olycklig över vad jag inte hade, bara över att andra hade något som jag inte fick.

Vi vuxna blir lätt avundsjuka på andras framgång. Det kanske är en överlevnadsmekanism. Om man sitter kvar på samma ställe när resten av flocken når nya framgångar hamnar man bakom till slut.

Pengar är en vanlig orsak till avund i vår materialistiska värld. En irrationell känsla eftersom vi blir lyckligare över att vara rikast i ett fattigt område än fattigast i ett rikt område. Så länge vi inte har mindre prylar eller pengar än grannen håller vi oss lugna.

En del talar om ”den svenska avundsjukan” och Jantelagen. Jag håller inte med om att det skulle vara något typiskt svenskt. Det finns inget som tyder på att vi svenskar är mer avundsjuka och missunnsamma än människor från andra kulturer. Ett träd som växer högre än de andra blir lätt nedhugget, var på jorden det än står.

Mycket av kaizenfilosofin jag förespråkar handlar om att ta rationella beslut snarare än känslostyrda. Vi vet att vi inte blir lyckligare av att köpa godis, så vi borde skjuta undan impulsen och välja det som gynnar oss långsiktigt istället. Avundsjuka är kanske en av de starkaste irrationella känslor vi har. Avund gör oss olyckliga och evigt missnöjda.

De som försöker dämpa avundsjuka genom att skaffa fler prylar dömer dessutom sig själva till att aldrig någonsin kunna bli rika. Varken pengar eller prylar skänker i sig någon lycka, men som jag tidigare nämnt ger en trygg ekonomi en känsla av lugn. Det kan aldrig prylar ge.

Jag har märkt en tydlig förändring i mitt sätt att tänka de senaste åren. Jag kan ärligt säga att jag genuint gläds över mina vänners framgångar. Jag blir glad för deras skull och låter det sporra min egen kamp för en bättre framtid. Och det gör mig harmonisk.

Gör dig själv till en lugnare och lyckligare människa. Se på det du redan har, kämpa för att uppfylla dina drömmar, men spola ner avundsjukan i toaletten där den hör hemma.

Var snål mot dig själv, men inte med andra

När jag pratar om att sluta slösa pengar menar jag inte sluta spendera pengar. Jag vill snarare uppmuntra till en större medvetenhet kring vad man spenderar pengar på, och kanske framför allt i vilket sammanhang man gör det.

Tänk dig att du varje dag köper kaffe på väg till jobbet. Du skulle lika gärna kunna brygga kaffe hemma och ta med dig i en termos, men du väljer att lägga tjugo gånger så mycket pengar på att hämta kaffet i en pappmugg för att det är lite bekvämare. Det blir naturligtvis en hel del pengar, om take-away-koppen kostar 20 kr blir det 7300 kr på ett år, som investerade på börsen (med 10 % genomsnittlig avkastning) skulle kunna växa till cirka 50 000 kr på tjugo år.

Betyder det att det alltid och i alla lägen är korkat att lägga pengar på utekaffe? Absolut inte! Att träffa goda vänner på ett kafé gör i alla fall mig glad. Det är sådana saker som ger oss långsiktig lycka. Att betala en tjuga för kaffet känns inte alls dumt då. Om det nu inte sker flera gånger i veckan, för då blir det till slut mycket pengar.

Vad kan man dra för slutsats av det här? I det första exemplet var 20 kr för en kopp kaffe en dålig affär. I det andra var det en helt rimlig affär. Pengar som spenderas kan ge så olika mycket i olika sammanhang. En viktig del av att lära sig bli mer ekonomisk är att lära sig känna igen de här skillnaderna.

Jag brukar sammanfatta det i att man ska vara snål mot sig själv, men inte med andra. Små impulsköp, som kaffe och godis i vardagen, ska bort. Men att ta en kaffe eller en öl med vänner i speciella sammanhang förgyller livet. Samma pengar spenderas, men de ger olika mycket lycka. Så skippa impulsköpen och spara pengarna till mer gyllene tillfällen.

Se till att få ut så mycket lycka för pengarna som möjligt!

Rör på fläsket

På en blogg som handlar om att må bra, vore det hål i huvudet att inte ta upp ämnet fysisk aktivitet. Det innebär såväl motion som träning. Vad är skillnaden? Motion är allt som innebär att man rör på kroppen, allt som inte innebär stillasittande eller vila. Träning innebär att aktiviteten är ansträngande för kroppen, man behöver bli andfådd och svettig. Många verkar tro att det bara är att ta på sig tajta, färggranna kläder och gå på en söndagspromenad, men det är motion, inte träning.

I det här inlägget kommer jag att ta upp motion, för det är det absolut viktigaste. Visst skulle folk må bra av att gå till gymmet eller ta en runda i löpspåret lite oftare – men till att börja med måste man få in vardagsmotion i det dagliga livet.

Vi stadsbor har nog lättare att pressa in motion i vardagen än folk på landet. Man kan visserligen ta sig till de flesta platser i en modern storstad med buss, tunnelbana eller spårvagn, men oftast är det en liten promenad till hållplatsen.

Det finns många exempel på vardagsmotion och det är såklart olika från person till person vad som funkar, baserat på ens schema, hur man bor och vad man jobbar med. Men oftast finns det lösningar om man bara letar efter dem, och de självklaraste har man framför näsan.

Mitt främsta råd till alla som önskar röra på sig mer i vardagen är att cykelpendla. Förutom de överväldigande ekonomiska fördelarna med att cykla jämfört med att åka bil eller buss, och att det är mycket smidigare att hitta någonstans att ställa en cykel än att ställa en bil, är det ett väldigt hälsosamt sätt att ta sig fram. Cykeln är såklart ett fantastiskt transportmedel till alla möjliga platser, inte bara till jobbet.

När jag gick i gymnasiet hade jag 25 km till skolan. Jag cyklade dit och hem ungefär tre dagar i veckan. Visst blev jag svettig men jag hade med ombyte i en ryggsäck och duschade i skolans omklädningsrum. Det största problemet var att jag behövde ha med mig så mycket mackor, frukt och annat ätbart. Att cykla bränner många kalorier och man blir hungrig. Det var säkert en bra vana att träna in inför vuxenlivet.

Ett annat ”självklart” tips är att promenera mer. De flesta sitter säkert minst en timme framför tv:n eller slösurfar på datorn på kvällen – använd den timmen till att promenera istället! Jag och min sambo har märkt att vi mår bättre och sover bättre efter en kvällspromenad. Det är också ett mycket bättre sätt att umgås, och prata med varandra, än att sitta tysta och glo. (Ni gissade rätt – vi har ingen tv hemma.)

Vi människor har utvecklats under miljoner år för att befinna oss i rörelse större delen av vår vakna tid. Misshandla inte din kropp genom att vara en soffpotatis. Rör på fläsket!

Gå upp tidigt varje morgon

”Morgonstund har guld i mund”, som någon hurtig jävel brukar kvittra.

Tillåt mig vara den där hurtige jäveln! Som så mycket annat behöver man testa vissa idéer innan man avfärdar dem. Och är man intresserad av att sova bättre och i förlängningen må bättre, kan det faktiskt vara en bra idé att gå upp tidigt varje morgon och göra det till en del av sin dygnsrytm. Kroppen mår bra av regelbundna sovvanor precis som regelbundna matvanor. Vänjer man sin biologiska klocka vid att gå upp tidigt, kommer man också att somna gott på kvällen.

Att gå upp i rimlig tid gör dessutom underverk för hur mycket man får gjort under en dag. Det kan vara skillnaden mot en stressig morgon då man knappt hinner med bussen och en lugn frukost med tid till eftertanke. Är det en ledig dag frigör den tidiga morgonen en massa tid för roliga upplevelser.

Som jag skrev igår var det väldigt skönt att kunna sätta igång med dagens studier redan klockan sju på morgonen, tack vare tidig väckning. Jag fick mycket läst såhär redan första studieveckan och jag är säker på att det kommer att bidra till minskad stress framöver. Inget panikplugg dagen före tenta, utan jämn och fin ansträngningsnivå fördelat på hela kursen.

En söndagmorgon kan det verka alldeles omöjligt att ta sig ur sängen redan klockan åtta, eller sju, eller sex… men ibland är det jobbigt att bryta och förändra vanor trots att det är rätt sak att göra. Första gången man ger sig ut och tränar kan det vara plågsamt och man kommer hem med värk i hela kroppen, men tar man sig i kragen och ger det några gånger till brukar det bli lättare. Precis så är det med att gå upp tidigt.

Lever jag som jag lär? Ja, en idé med den här bloggen är ju att skriva lite skrytsamt för att det inte går att själv fega ur då. Jag brukar gå upp åtminstone före klockan sju på helger och lediga dagar, för att få saker gjorda. Ibland har det varit fest och då tar jag en timmes sovmorgon för att få ordentligt med sömn, men inte mer. Jag har en begränsad tid på jorden, många projekt igång och det duger inte att ligga i sängen och slösa tid. Det ger bara dåligt samvete. Kommer jag upp före sju vet jag att det blir en produktiv dag.

Kaizenliv är att göra livet lite bättre varje dag med små förändringar. Förändringen jag gör från och med nu är att gå upp direkt när väckarklockan ringer. Om man verkligen behöver sova ut får man ställa ett senare alarm, men ingen mer tid ska slösas på att ligga vaken i sängen.

Sov bättre, må bättre

Kost och motion i all ära, men i jakten på livskvalitet och god hälsa är sömnen lika viktig. Jag märker väldigt stor skillnad på de dagar jag fått sova ut och de dagar jag kommit i säng sent eller helt enkelt sovit dåligt. Efter en natt av dålig sömn är man trött, slö, lättretlig och godissugen. Det är mycket svårare att hänga med i komplicerade resonemang och man är inte alls lika kvick i tanken. Inte konstigt att jag som ingenjörsstudent lider när min hjärna inte fått sömnen den behöver.

Om man tränar (vilket alla som är intresserade av att må bra borde göra!) är sömnen också viktig för återhämtningen. Man kan vara hur duktig som helst i löpspåret eller på gymmet, men utan ordentlig sömn bryts kroppen till slut bara ner av träningen. Den blir stressad, svag och lättare sjuk. Immunförsvaret ska vi inte ens tala om. Vem vill gå runt och vara konstant förkyld?

Experterna talar om sömnhygien, som jag tolkar som ett sammanfattande namn för alla de faktorer som påverkar sömnens kvalitet. För att skapa förutsättningar för en god natts sömn – varje natt – ska man alltså sträva efter en god sömnhygien.

  • Undvik kaffe sent på kvällen. Koffein är världens vanligaste drog och en ganska ofarlig sådan. De flesta människor uppskattar sparken i baken som en rykande kopp kaffe kan ge under en tuff dag på jobbet eller i skolan. Koffein blockerar kroppens naturliga receptorer för signalsubstansen adenosin, som gör oss trötta. Vi märker alltså inte av tröttheten lika bra. Perfekt en slö förmiddag på jobbet, men mindre bra klockan nio på kvällen när man försöker varva ner inför natten. Kaffe sent på kvällen är alltså ingen bra idé.
  • Skärmljus påverkar kroppens biologiska klocka. Människan utvecklades för att sova när det är mörkt och vakna när det blir ljust. En viktig del i vår biologiska klocka är hormonet melatonin, som bland annat reglerar sömn och vakenhet. Det blåa ljus som våra moderna datorer, surfplattor och smartphones sänder ut stör melatoninproduktionen och lurar kroppen att tro att den ska vara vaken många timmar till. Stäng av alla skärmar minst en timme innan det är dags att sova, stäng av mobilen på natten och ta inte med den i sängen.
  • Ha en lägre temperatur i sovrummet än i resten av huset på dagen. Det hänger ihop med den förra punkten – när vi levde på savannen blev det betydligt svalare så fort solen gick ner, och då ska vi somna naturligt. Jag har själv märkt att jag somnar snabbare om jag tar en iskall dusch innan jag lägger mig i sängen.

Vad har ni för tips för att somna lättare och sova bättre?

säng.png

Börja spara i aktier

Det blir många inlägg så här i början av bloggen som har med ekonomi att göra. Det är nog ingen slump. Privatekonomin spelar väldigt stor roll i alla moderna människors liv. Pengar, eller kanske brist på dem, gör stor skillnad i hur människor uppfattar sin livssituation.

Om det fanns en enda sammanfattning av alla ekonomiska råd jag vill ge mina unga medmänniskor, skulle den vara: förstå ränta-på-ränta-effekten och dra fördel av den. Sparande har en gyllene effekt över tid. Skulder ger precis motsatt effekt. Klicka på länken, så utvecklar jag vad jag menar.

En av de bästa besluten man kan ta för sin privata ekonomi är att börja spara i aktier. Aktier som sparform är helt överlägsen över långa tidsperioder, men jag tror inte att gemene man förstår exakt hur. Med aktier och sparande som hobby i flera år, och en hel del högskolepoäng i företags- och nationalekonomi i bagaget, finns det så mycket jag skulle vilja ta upp och utveckla. Det kanske blir i ett senare skede på bloggen. Det viktiga är att rikta strålkastarna mot huvudargumenten för att spara i aktier. Exakt hur man ska gå tillväga kommer senare – det viktiga är att folk förstår varför aktier är en bra idé.

100 års svensk statistik – och 200 års amerikansk – talar sitt tydliga språk. Genom finanskriser, ekonomiska svängningar och växlande konjunktur har både den svenska och amerikanska börsen avkastat i genomsnitt 10 % varje år. En räntefond kanske kan ge någon eller några enstaka procent, ett bankkonto i princip noll. Räknar man med inflation ska man vara glad om man över huvud taget slipper gå back. Att spara pengar på ett bankkonto är i princip en garanti för att pengarna ska bli mindre värda.

Många har märkliga uppfattningar om vad det innebär att investera i aktier. Här listar jag några vanliga missuppfattningar.

Som tidigare nämnt finns det en hel ocean av saker att ta upp. Nätet är som vanligt fyllt av information och detaljer, och det kommer definitivt att dyka upp fler inlägg om aktier på den här bloggen. Men eftersom det är viktigt för mig att föregå med gott exempel: här är en länk till min aktieportfölj. Börja spara med mig!

Rent och fint runt dig

Luta dig tillbaka. Ta några djupa andetag. Släpp tankar som maler och stress som gnager. Andas in, andas ut och försök känna lite lugn i en hektisk, modern vardag.

Igår blev det fint här i lägenheten. Både jag och sambon var helt lediga och det är inte så ofta det händer så vi passade på att städa och att plocka bort saker ur hörnen och flytta ut dem i förrådet.

Jag är verkligen inte en prylmänniska och det märker jag på flera olika sätt. Till exempel har jag väldigt svårt att koppla av och känna mig lugn om det är stökigt i mitt synfält, speciellt hemma. Är det rörigt på skrivbordet är det rörigt i mitt huvud.

Dessutom gillar jag inte att äga en massa skit jag inte behöver och aldrig använder. Jag är övertygad om att vi inte blir lyckligare av att ha ett garage eller en friggebod fullt med prylar och det skulle jag aldrig vilja skaffa mig. Rent ekonomiskt är det dumt att binda sitt kapital i så många prylar som minskar i värde – vissa betalar till och med för en större bostad för att ha ett extra rum fullt med prylar.

Sedan det där med ett rent synfält. Jag tror knappast jag är den enda som har lättare att slappna av när det är städat och fint kring mig. Det verkar dessutom som om prylarna stör även när de inte syns. Bara känslan av att det ligger en massa gammal kurslitteratur och en trasig handdammsugare i förrådet stör mig lite.

En viktig del av den här bloggen är att jag själv ska bli mer motiverad till att förbättra mitt liv med små steg genom att faktiskt skriva ner dem och skriva om hur jag följer upp alla små mål. Så här har ni nästa kaizen-knep. Rent och fint runt dig. Det är livskvalitet. Och nu ska det hållas rent och fint runt mig i fortsättningen.

Tips! Många smarta tankar på bloggen Minimalisterna. Kolla gärna in den.

Var en smart fyraåring

Ett mycket välkänt begrepp inom psykologin är det som på engelska kallas ”delayed gratification”, på svenska fördröjd tillfredsställelse. Ett av de kändaste vetenskapliga experimenten i världshistorien kallas ”marshmallowexperimentet” och utfördes på fyraåringar på 60- och 70-talen. Forskarna gav barnen varsin marshmallow, med budskapet att om de kunde hålla sig från att äta godiset en stund, skulle de få ytterligare en bit.

De barn som lyckades avstå den omedelbara frestelsen att sätta i sig godiset direkt, för att få den utlovade extrabiten någon kvart senare, visade sig få stora fördelar senare i livet. De presterade bättre på högskoleprov, de var mindre aggresiva och impulsiva i tonåren, och när de blev vuxna var de bland annat mindre benägna att utveckla övervikt och få problem med droger.

Detta berömda experiment, som har kompletterats med otaliga andra, visar vikten av förmågan att kunna skjuta på omedelbara belöningar för att få en större i framtiden. Det är minst lika påtagligt idag som på 1970-talet. Skillnaderna blir allt större mellan de som har högre utbildning och inkomst och de som inte har det.

Förmågan att motstå omedelbar tillfredsställelse går igenom nästan allt vi vill ha och drömmer om här i livet. Den som kan spara pengar istället för att låna till konsumtion kommer i framtiden att ha betydligt mer att spendera. Den som är villig att offra några år av sina bästa år i 20-25-årsåldern kan skaffa sig en utbildning och få stora belöningar i framtiden. Den som tvingar sig upp även en regnig februarimorgon för att träna har otaliga hälsofördelar att njuta av resten av livet.

Var en smart fyraåring – tänk långsiktigt.